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Le case di paglia sono costruzioni edilizie realizzate con tamponature in paglia compressa in balle. Rappresentano una valida alternativa all'edilizia tradizionale (economica ed ecocompatibile) e possono raggiungere facilmente risultati da CasaPassiva.

Esse hanno una struttura portante in legno e sono tamponate ed isolate con balle di paglia anche nelle coperture.

Comportamento alle azioni sismiche
Per via della Normativa Tecnica Italiana molto restrittiva, le case in paglia in Italia devono avere necessariamente la struttura portante in cemento armato, acciaio, legno o muratura, quindi non c'è alcuna differenza tra una casa in paglia e una di tipo "tradizionale" sotto il punto di vista statico.  

Traspirabilità e confort
Le pareti in balle di paglia sono sane e naturali quindi innocue per l’uomo perchè non emettono sostanze inquinanti e nocive come la formaldeide (tipico dei materiali "moderni") e non crea allergie come il fieno. Altra importante caratteristica della paglia è la traspirabilità. Un muro in balle di paglia, intonacato esternamente con calce e internamente con terracruda diventa un regolatore naturale dell'umidità interna. Quando in casa c'è troppa umidità dovuta al vapore acqueo di docce, cucina ma anche degli stessi abitanti, il muro assorbe questa umidità in eccesso. Al contrario quando in casa l'aria è troppo secca, l'umidità precedentemente assorbita viene rilasciata. La casa, traspirando, fa sì che non si formino condense e muffe nelle pareti a differenza di molte case tradizionali. Questo sistema naturale unito al grande isolamento termico e acustico di una casa in paglia dà una grande sensazione di benessere e confort.

Isolamento acustico 
Il benessere acustico inteso come condizione di piena soddisfazione psichica e fisica dell'individuo, dovuta all'assenza dei suoni molesti (rumori), nell'ambiente che lo circonda è estremamente importante. Le balle di paglia offrono un sensibile miglioramento per quanto riguarda l’isolamento acustico essendo degli elementi fonoassorbenti. 

Resistenza al fuoco
 Uno dei primi dubbi che può venire in mente quando si parla di paglia è riguardo l'infiammabilità. La PAGLIA SCIOLTA è altamente infiammabile, al contrario della BALLA DI PAGLIA che, essendo pressata, contiene al suo interno una bassa percentuale di ossigeno e quindi poco infiammabile (analogamente, ad esempio, ad un elenco telefonico).

Proprietà di isolamento termico
La paglia ha proprietà isolanti straordinarie; un muro in balle di paglia con intonaci in calce e terra cruda permette di realizzare un edificio caldo d'inverno e fresco d'estate. Grazie alla sua bassa trasmittanza termica è molto facile ed economico raggiungere standard energetici elevati come: CLASSE A o standards di CASA PASSIVA. Ideale quindi per progettare edifici ad EMISSIONI ZERO.
Sono inoltre da tenere in considerazione i seguenti aspetti:

  • sostenibilità sociale
  • sostenibilità economica
  • sostenibilità ambientale

Sostenibilità sociale
L’aspetto sociale dovrebbe essere un parametro fisso in qualsiasi intervento edilizio, sia pubblico che privato. Un progetto architettonico e urbanistico è la ricerca di una soluzione che porti non solo alla qualità ed al funzionamento degli spazi pubblici e privati, ma anche all’interazione ed integrazione dei cittadini insediati. Uno dei problemi principali delle nostre città e periferie è che i quartieri moderni hanno creato alienamento, dissociazione e apatia dei residenti verso il luogo in cui abitano. Questo perché stiamo costruendo dei “non luoghi”, posti in cui i cittadini non si identificano, che non hanno rapporto con l’ambiente circostante, e non interagiscono né con i luoghi né con i futuri proprietari. Le case in paglia invece possono assumere facilmente morfologie e caratteristiche in linea con l’edilizia tradizionale del territorio italiano, ed inoltre possono essere pensate in modo da facilitare l’utilizzo, durante la loro costruzione, non solo della paglia, ma anche di materiali autoctoni (legno, pietra, lana, ecc) e dunque facilmente reperibili in loco, con abbattimento dei costi e rispetto del contesto naturale e storico.

Sostenibilità economica
Il costo di realizzazione di un muro di tamponamento in paglia è estremamente basso rispetto ai materiali tradizionali, ma il vantaggio economico maggiore è un altro: esso deve essere calcolato a lungo termine, cioè nel risparmio per il riscaldamento e raffrescamento degli ambienti interni. L’isolamento della paglia è tale che può portare ad un abbattimento dei costi energetici del 75%. Se inoltre l’edificio è progettato con principi di architettura bio-climatica, si può realizzare un’opera che non necessiti di impianti di riscaldamento o condizionamento tradizionali, portando così ad un risparmio dell’ordine di una o più migliaia di euro ogni anno. Tutto questo, se unito ad una giusta utilizzazione di impianti di energia rinnovabile come pannelli solari, fotovoltaici, geotermia e mini-eolico porta ad un conveniente ammortamento della spesa iniziale, eventualmente anche trasformando la propria casa in una piccola centrale elettrica che produca più energia di quello che necessita, con l’opportunità dunque di vendere l’energia in sovrappiù ai gestori territoriali. Da un punto di vista più generale, inoltre, sono da sottolineare i vantaggi economici che ricadono sull’intera società, nel momento in cui si realizzano costruzioni a basso o nullo impatto ambientale.

Sostenibilità ambientale
Almeno il 40% dei gas serra nel mondo è causato dall’industria delle costruzioni e dal consumo energetico degli edifici. É fondamentale quindi realizzare edifici che abbiano un minor impatto ambientale possibile durante tutto il loro ciclo di vita. Importante è quindi utilizzare materiali che non comportino spreco di risorse, grande produzione di CO2 e inquinamento durante la fase produttiva, e che siano possibilmente a “Km zero”. I tempi di realizzazione devono essere ridotti. L’edificio una volta reso abitabile, deve garantire un bassissimo consumo energetico grazie ad un efficiente isolamento termico. L’abitazione deve essere confortevole e sana. Ultimo ma non meno importante è l’aspetto di “fine vita” dell’edificio che deve essere il più possibile riciclabile o biodegradabile.

Riprendiamo quindi questi punti e analizziamoli relativamente all’utilizzo delle balle di paglia:

Il materiale:
la paglia è un prodotto naturale, bio-ecologico, rinnovabile ogni anno, recuperabile come materia di scarto del frumento che durante la sua crescita assorbe CO2 e rilascia ossigeno grazie alla fotosintesi. Solitamente i suo surplus viene bruciato dai coltivatori o rimane per anni in depositi agricoli. Per essere utilizzato come materiale in edilizia non ha bisogno di nessun tipo di trattamento artificiale o naturale ed è molto probabile che possa essere recuperato in una zona vicina al luogo di costruzione, quindi è a “Km zero”.

La fase realizzativa:
la tecnica delle balle di paglia prevede un modo di operare in cantiere che si può definire “costruzione a secco” quindi con l’utilizzo di elementi prefabbricati, standardizzati e di rapido montaggio. Diversi sono gli esempi di edifici in paglia realizzati in pochissime settimane.

Bassi consumi energetici:
La paglia è probabilmente il miglior isolante termico a basso costo. In una balla di paglia il valore di trasmittanza lineare K è di 0,09 W/mK e pertanto la trasmittanza termica di una parete di spessore 45 cm (standard per le balle) assume un valore pari a 0, 13 W/m2K. Tale valore, facendo un rapido confronto con le normali stratigrafie di parete esterna, è due o tre volte più basso (cioè migliore)! Si tenga presente che la normativa italiana richiede una trasmittanza termica pari a 0, 35 W/m2K nelle aree più fredde (zone F). In altre parole usare le balle di paglia dà la possibilità di realizzare facilmente e con poco denaro un edificio con certificazione energetica almeno in classe A.

Ambienti confortevoli e sani:
La paglia è anche un buonissimo isolante acustico; il grande spessore delle balle isola eccezionalmente gli ambienti interni regalando una sensazione di confort e protezione. Le case con pareti in paglia compressa raggiungono e superano i livelli e valori richiesti dalla legge riguardanti l’isolamento acustico con il valore di Rw richiesto che supera addirittura i 50 dB. Le pareti in balle di paglia sono sane; si tratta di un materiale edile naturale ed innocuo per l’uomo. La paglia non emette sostanze inquinanti e nocive ed è traspirante al vapore acqueo. Questo permette un ricambio d’aria naturale ed una equilibrata regolazione dell’umidità impedendo la creazione di condense e muffe. La sua massima resa la si ottiene accoppiando intonaci a base di argilla e pitture naturali. La paglia è una scelta sana come alternativa ai materiali moderni, artificiali e spesso nocivi come la formaldeide. Non crea allergie come il fieno. Una caratteristica unica delle case in paglia è la tranquillità, pia- cevolezza e pace che si prova al loro interno. Questo è dovuto dalla perfetta combinazione tra isolamento acustico e termico, qualità dell’aria e la percezione di una casa organica, naturale.

Il ciclo vita:
Nella prospettiva che l’edificio venga smantellato finita la sua funzione, l'eventuale struttura in legno può essere facilmente riutilizzata o rigenerata e le balle di paglia potranno essere anch'esse riutilizzate o direttamente compostate per tornare di nuovo nel ciclo naturale degli elementi.

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